Comment porter un jean de manière durable

L'impact environnemental du denim rend l'achat de jeans problématique pour des consommateurs écologiquement conscients. Mais de plus en plus de marques développent des moyens innovants pour réduire les dégâts. 

Pourquoi les jeans sont-ils si controversés ? Est-ce les 10 000 litres d'eau nécessaires pour faire pousser le coton pour chaque paire ? Les lignes bleu foncé de pollution toxique de la rivière des Perles en Chine qui peuvent être vues depuis l'espace ? Le permanganate de potassium, largement utilisé pour donner un aspect vieilli aux nouveaux jeans, qui peut endommager les poumons des travailleurs ? Où est-ce parce qu'il n'y a aucune garantie que ces travailleurs reçoivent un salaire décent, sans parler de la rémunération des heures supplémentaires qu'ils sont obligés de faire ?

« L'industrie du denim est à un moment charnière », explique Roian Atwood, directeur principal des affaires durables mondiales chez Kontoor Brands, propriétaire de Wrangler et Lee, lorsque nous nous sommes rencontrés à ART (Alter Repair Transform), un atelier d'upcycling et de réparation de denim au Salon international de la mode de Copenhague (CIFF) le mois dernier. Lee fait partie des 30 marques qui contribuent au projet Jeans Redesign de la Fondation Ellen MacArthur, une nouvelle initiative régissant tous les aspects de la production de jeans, des fibres issues de l'agriculture régénérative aux techniques de lavage et de finition - le permanganate de potassium, par exemple, n'est pas autorisé. Les jeans doivent être fabriqués avec des rivets et du matériel qui peuvent être facilement retirés une fois qu'ils ne sont plus adaptés à leur usage, ce qui leur permet d'être recyclés en quelque chose de nouveau. Les premiers produits arborant le logo Jeans Redesign seront mis en vente à l'automne.


L'industrie travaille dur pour devenir plus propre et plus durable, investissant dans de nouvelles technologies telles que la mousse sèche innovante pour teindre les jeans Indigo de Lee - l'utilisation de l'eau est à peu près éliminée, ainsi que la réduction de l'énergie et des produits chimiques et, espérons-le, la fin des rivières d'effluent bleu toxique. Déjà en activité dans trois usines de denim en Espagne, au Mexique et en Inde, Lee lance également ce printemps des jeans « compostables ». « Ils se décomposent complètement », explique Atwood. "Nous pensons que cela prendra 200 jours."

Il y a encore un long chemin à parcourir. Selon Atwood, il y a « un problème environnemental nouveau et émergent dont nous ne sommes pas encore prêts à parler, à savoir que le denim s'est intégré à beaucoup de matières synthétiques. Le confort et le mouvement stretch, athleisure et l'omniprésence du pantalon de yoga ont donné lieu à beaucoup plus d'étirement en denim. C'est du plastique », dit-il. Et en tant que tel, vos jeans skinny sont responsables de la perte de microplastiques.

De façon appropriée, nous nous réunissons dans le « stand confessionnel » conçu pour que les visiteurs confessent leur pécher de mode et les enregistrent pour un podcast. « Si nous confessons nos péchés, je suis ici pour dire que j'aime porter des jeans légers », dit-il. « Une paire de denim foncée utilise moins d'eau dans le processus de lavage.» Plus le denim est léger, plus il a subi de processus de lavage et plus il a utilisé d'eau.

Le designer Duran Lantink, qui a été chargé de créer une petite collection de denim recyclés, porte un jean tous les jours (il bascule entre deux paires vintage) mais est conscient des problèmes. « Je pense qu'en achetant un jean pré lavé, c'est de la ruiner à l'envers», dit-il. "Je ne comprends pas."

Lantink fait partie d'un groupe croissant de designers qui se préoccupent non seulement de l'impact environnemental de l'industrie, mais aussi de ses déchets. Bethany Williams, qui a perfectionné l'art de décoller et de recycler les jeans indésirables, est devenue un culte. Des marques telles qu'E.L.V. Le denim (abréviation d'East London Vintage), qui est vendu chez une variété de revendeurs, y compris Net-a-Porter, construit des entreprises saines utilisant le denim d'occasion comme matière première. « Il y a plus de jeans que de personnes dans le monde », explique la fondatrice Anna Foster. Dans son studio et sa salle d'exposition, les clients peuvent choisir entre des jeans prêts à l'emploi ou sur-mesure, ingénieusement assemblés à quelques kilomètres de là aux Black Horse Lane Ateliers à Walthamstow.

Mais le ralentissement de la production n'est pas à l'ordre du jour des grandes marques de denim, qui préféreraient réduire leur impact environnemental en réduisant la consommation d'eau et de produits chimiques tout en continuant à produire aux mêmes niveaux. Cependant, il existe des initiatives intelligentes et potentiellement très perturbatrices venant de petits indépendants. Basée aux Pays-Bas, Mud Jeans propose un système d'abonnement qui vous permet de louer vos jeans pour 7,50 € par mois, y compris les réparations gratuites. Une fois que vous avez terminé avec vos jeans, vous les renvoyez et ils seront recyclés. Huit Jeans, qui ont revitalisé l'industrie du denim à Cardigan, au Pays de Galles, ne fabrique que 100 paires de jeans par semaine. « Nous sommes ici pour essayer de fabriquer le meilleur jean possible et non pas le plus possible », dit-il. Il offre également des réparations gratuites à vie.

Comment acheter durablement un jean ?
Commencez avec le vintage.
Que vous soyez un amateur de denim ou un étudiant à petit budget, vous pouvez trouver des jeans adaptés à votre budget et à votre style si vous magasinez d'occasion.

Raw est le meilleur.
Le denim brut n'a pas été lavé et traité plusieurs fois. Voici à quoi ressemblait le denim avant de commencer à sabler, blanchir et déchirer pour lui donner un aspect vieilli. Achetez une paire de jeans non lavés et laissez-les vieillir avec vous.

Évitez l'étirement.
Que les leggings soient des leggings et que les jeans soient des jeans. Cent pour-cent signifie que le denim de votre jean peut éventuellement être recyclé.

Regardez l'étiquette.
Si vous achetez du neuf, vérifiez la composition du tissu. Vous voudrez peut-être faire quelques recherches en ligne en premier. Recherchez le coton recyclé, le coton biologique certifié GOTS, le coton Better Cotton Initiative ou la certification Cradle 2 Cradle Gold de G-Star, ce qui signifie qu'il est recyclable à 98 %, 100 % biologique et utilise la quantité minimale d'eau.

Laver à froid.
L'une des plus grandes sources d'impact sur l'eau et de consommation d'énergie est la phase d'utilisation par les consommateurs. Roian Atwood conseille un lavage à froid. Hiut Denim a un No Wash Club.

Réparez votre jean.
Une bonne paire de jeans peut durer des décennies si vous les entretenez et les réparez. Demandez à votre marque de denim où vous pouvez faire réparer votre jean. Levi’s possède un certain nombre de boutiques de tailleurs où vous pouvez personnaliser ou réparer des jeans. Nudie Jeans propose des réparations gratuites à vie dans leurs magasins ou, si vous ne pouvez pas vous en rendre compte, ils vous enverront un kit de réparation gratuit. Huit Jeans proposent également des réparations gratuites.


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